A chuva de microplástico pode ser um grande problema no futuro

Estudos científicos recentes mostram como o plástico está chegando à atmosfera e precipitando, sendo uma ameaça para o ambiente e a saúde humana.


Por Clarissa Wright e Tiago Robles


Foto: Brian Yurasits on Unsplash


O plástico está caindo do céu, poluindo regiões remotas da América do Norte e de outras partes do mundo. Alguns têm descrito a chuva de plástico como sendo a nova chuva ácida. Um estudo publicado recentemente na revista Science descobriu que mais de 1.000 toneladas de microplásticos caíram em 11 áreas protegidas no oeste dos Estados Unidos.


Os microplásticos consistem em partículas de plástico com menos de 5 mm, originado de pedaços maiores de sacos e garrafas de plástico. Os plásticos decompõem-se em pedaços menores mas não se desintegram, incapazes de se decomporem naturalmente como os materiais biodegradáveis podem. Demoram pelo menos milhares de anos para se decompor completamente. Mas enquanto o fazem, prejudicam o ambiente e possivelmente, a saúde dos seres vivos.


Por exemplo, quando ingerido por um animal, pode levar até duas semanas para ser expelido. Microplásticos foram encontrados em lugares espantosos, desde no topo do Monte Evereste, até em uma placenta humana. A quantidade de microplásticos no oceano é também muito preocupante, e como vemos com a chuva de plástico, o oceano trazendo de volta alguns destes plásticos para terra, através da atmosfera.


De onde vem a chuva de plástico?

Os modelos publicados no Proceedings of the National Academy of Sciences mostram que os microplásticos atmosféricos derivam principalmente da poeira das estradas (84%), do vento sobre o oceano (11%) e da poeira do solo da agricultura (5%).



Os microplásticos podem permanecer no ar durante quase uma semana inteira, o que é tempo suficiente para viajar por oceanos e continentes. Os cientistas descrevem os processos cíclicos dos microplásticos na terra como sendo semelhantes aos elementos biogeoquímicos.


Os microplásticos podem ser transportados pelo ar durante quase uma semana, o que lhes permite viajar grandes distâncias.

Embora as inovações do plástico biodegradável se tenham revelado promissoras, os autores concluíram que os plásticos não-biodegradáveis, que se acumularam a partir do passado, continuarão circulando através dos sistemas da terra. Além disso, mais deverá ser feito para investigar o ciclo do plástico, e a forma como os microplásticos são distribuídos. Os autores escreveram: "Ao ritmo atual de aumento da produção de plástico (∼4% por ano), a compreensão das fontes e consequências dos microplásticos na atmosfera deve ser uma prioridade".


As brisas do mar podem conter microplásticos

Entretanto, outro estudo salientou que as brisas do mar que respiramos podem conter microplásticos. O estudo foi publicado pela Universidade de Strathclyde e Observatoire Midi-Pyrenees (Universidade de Toulouse), encontrando evidências de que centenas de milhares de toneladas de microplásticos poderiam estar a soprar em terra através das brisas marítimas todos os anos. Analisaram a maresia e descobriram que os microplásticos poderiam entrar na atmosfera através da brisa marítima, antes de serem transportados para terra.

A enorme quantidade de microplásticos que circulam no planeta representa uma ameaça tanto para o ambiente como para a saúde humana. Comentando o assunto online, o CEO da Wildlife Trusts, Craig Bennett, afirmou: "Isto vai se tornar um grande problema nos próximos anos...".



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