A estação meteorológica mais alta do mundo

Graças a esse grande feito no Monte Everest, cientistas de todo o mundo podem analisar dados climáticos sem precedentes. Aprenda como os instrumentos foram instalados a mais de 8400 metros de altura e quais os avanços científicos que ele revela.


Por Marina Fernández e Tiago Robles



Climatologistas e sherpas da Expedição Everest, instalando a estação a 8.430 metros. Foto: Mark Fisher.


O Monte Everest é o pico mais alto do planeta, localizado na cordilheira do Himalaia, na fronteira com a China e o Nepal. Esta montanha de 8.848 metros de altura, que atrai turistas maravilhados e alpinistas treinados e ambiciosos de todo o mundo, possui cinco estações meteorológicas em diferentes alturas, funcionando desde o ano passado. Entre eles está uma pérola para os cientistas, a estação mais alta do planeta que "tira" dados incrivelmente valiosos do topo.


"Os alpinistas que chegam ao topo tiram uma selfie e descem rapidamente, ao invés disso, instalar uma estação meteorológica é como chegar ao topo e começar a montar um carro". Isso é explicado pelos cientistas que realizaram o feito, para que possamos entender o incrível esforço feito em nome da ciência.


A Everest Expedition é uma iniciativa da Perpetual Planet da Rolex e da National Geographic (NatGeo). Um grupo de climatologistas e xerpas (etnia da região) após uma esgotante subida, enfrentando vários imprevistos e algumas complicações, conseguiram instalar a estação meteorológica mais alta do mundo, a 8.430 metros acima do nível do mar, no “Balcony”, uma pequena plataforma do gélido Everest.


Com equipamentos para lidar com temperaturas extremas, além lanternas frontais potentes, equipamentos de camping, os instrumentos científicos a serem instalados e, é claro, tubos de oxigênio vitais. Em resumo, muito material para ser carregado.


Detalhes da façanha


Liderado pelo Dr. Paul Andrew Mayewski, geógrafo e climatologista Dr. Baker Perry (da Appalachian State University) e Dr. Tom Matthews (climatologista inglês da Loughborough University); projetaram e treinaram por meses para instalar a estação meteorológica em tal altura em menos de 90 minutos. A equipe da companhia de Panuru xerpa (chefe da escalada, Chefe xerpa) e uma equipe de guias locais tinham que ser capazes de montá-la e ancorá-la à rocha no topo, a cerca de 8.848 metros acima do nível do mar.


O grupo conseguiu colocar três estações meteorológicas em diferentes alturas em 18 de maio de 2019 (duas próximas ao Acampamento Base, a cerca de 5.270 m, e outra no Campo II do Cwm Ocidental, a 6.464 m. Eles continuaram subindo por mais quatro dias, até conseguirem colocar a última estação de Collado Sur em Campo IV a 7.945 metros.


Depois de acampar, descansar e verificar o clima favorável, no dia seguinte, com uma grande massa de nuvens voando sobre a montanha, eles deixaram o Collado Sur às 23:30 (horário local). Depois de horas de esforço, queda de neve intermitente e retenções devido ao número de alpinistas que queriam chegar ao cume, chegaram ao local da instalação. Com uma estrutura de tubos de alumínio (2 metros e 50 kg), sobre bases de aço a cerca de 425 metros abaixo do topo, em uma porção plana, enquanto começava o amanhecer, decidiram instalar a estação meteorológica mais alta do mundo.


O valor dos dados


As estações começaram a transmitir dados sobre: velocidade e direção do vento, temperatura, radiação solar e térmica, pressão barométrica e precipitação regularmente para um servidor nos EUA e depois compartilharam com cientistas de todo o mundo.


Isso pode ajudar a corrigir importantes lacunas de informação, por exemplo, o vento é uma variável essencial em altitudes elevadas e o Everest é apenas um dos poucos picos que se projetam da corrente de jato subtropical, que regula e modela vários fenômenos em nossa atmosfera.



À esquerda, o climatologista Mariusz Potocki, extraindo um núcleo de gelo no Col Sul do Everest, a 7.925 metros. Foto: Dirk Collins.


Outra lacuna de informação está nos regimes de neve, dos quais dependem as colossais geleiras do Himalaia, localizadas a mais de 5 mil metros acima do nível do mar. Mayewski disse a Nat Geo: "O acampamento base é uma das regiões continentais do mundo que aquece mais rápido, mas não sabemos o que realmente está acontecendo acima dessa altura". Com esta nova instalação, dados reveladores podem ser obtidos, uma vez que a maioria das geleiras de alta montanha da Ásia nasce acima desse nível.


Pesquisadores de todo o mundo começaram a incorporar esses registros em uma ampla gama de modelos climáticos e climáticos. Os dados mais reveladores (e alarmantes) até agora estão relacionados ao derretimento do gelo em grandes altitudes, conforme detalhado no artigo NatGeo.


Sabe-se que a radiação solar aumenta enormemente nessa altura em que a atmosfera é mais "fina", mas as leituras desses novos dados são iguais ou excedem a constante solar, ou seja, a radiação antes de passar pelo filtro da atmosfera da Terra. Nessas condições, um derretimento intenso da neve pode ser registrado, mesmo quando a temperatura do ar não excede 0°C.


Até agora, a maioria dos modelos climáticos contavam apenas com a temperatura para prever o volume de gelo glacial perdido, mas "na Ásia milhares de quilômetros quadrados que não sabíamos que poderiam estar derretendo", disse Matthews em entrevista ao escritor Freddie Wilkinson, que cobriu a expedição.

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O projeto Tempo de Aprender em Clima de Ensinar foi criado pela equipe do Laboratório de Meteorologia da Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro (LAMET/UENF), com o intuito de discutir com alunos e professores de escolas públicas as diferenças entre os conceitos de “tempo” e “clima” através de avaliações e estudos das características da atmosfera.

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