China inaugurou o seu “sol artificial” para gerar energia

O reator nuclear chinês foi ativado com sucesso pela primeira vez em 4 de dezembro de 2020 e tem potencial para alcançar temperaturas dez vezes mais altas do que o sol com o objetivo de produzir energia a partir da fusão nuclear.


Por Davi Moura



O reator pode ajudar a China a atingir sua meta de produzir energia de fusão

comercialmente até 2050


A China deu mais um passo em sua busca por energia limpa, através da fusão nuclear controlada, ao inaugurar seu novo “sol artificial”. O aparelho, denominado HL-2M Tokamak, é capaz de operar a 150 milhões de graus Celsius – quase três vezes mais quente do que a versão anterior, o HL-2A, de acordo com a China National Nuclear Corporation (CNNC), citada pelo South China Morning Post.


A capacidade de gerar essa temperatura ultra-alta é essencial para a pesquisa do processo de fusão, replicando a forma como o sol produz energia usando hidrogênio e gases deutério como combustíveis. O sol só opera a uma temperatura de 15 milhões de graus Celsius. O reator HL-2M Tokamak é o maior dispositivo de pesquisa experimental de fusão nuclear da China. Para funcionar, ele usa um poderoso campo magnético para fundir plasma quente a temperaturas de mais de 150 milhões de graus Celsius.



É importante notar que o processo de fusão é o oposto da fissão - o processo usado em armas atômicas e usinas nucleares que divide o núcleo em fragmentos para liberar uma quantidade enorme de energia. A fusão também não cria lixo radioativo e é menos propensa a acidentes e roubo de material nuclear potencialmente perigoso. Uma das maiores quedas da fusão, entretanto, é seu custo exorbitante devido ao seu processo difícil.


Cientistas chineses começaram a trabalhar no projeto já em 2006, com o desenvolvimento de variantes menores do reator de fusão nuclear. O projeto não será apenas para a China. O país está planejando usar o reator para colaborar com cientistas na França que estão trabalhando no International Thermonuclear Experimental Reactor - o maior projeto de pesquisa de fusão nuclear do mundo que deve ser concluído até 2025.


"O desenvolvimento da energia de fusão nuclear não é apenas uma maneira de resolver as necessidades estratégicas de energia na China, mas também tem grande significado para o futuro desenvolvimento sustentável da energia e da economia nacional da China"

A China pretende desenvolver sua tecnologia de fusão, já que planeja construir um reator experimental já no próximo ano, construir um protótipo industrial até 2035 e entrar em uso comercial em larga escala até 2050. Pequim lançou em novembro um plano nacional de desenvolvimento de tecnologia comprometendo-se a alcançar avanços em tecnologias essenciais, incluindo inteligência artificial, ciência aeroespacial e exploração profunda da Terra e do oceano.


O que é fusão?

A fusão é considerada o 'Santo Graal' da energia, que também alimenta o nosso sol. A fusão gera energia pela fusão de núcleos de átomos. O processo não emite gases de efeito estufa e apresenta menos riscos de acidentes ou roubo de material atômico. No entanto, é uma forma cobiçada e evasiva de tecnologia nuclear que os cientistas vêm tentando aperfeiçoar há décadas, já que alcançar a fusão é extremamente difícil e proibitivamente caro.




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